Μόνο περηφάνεια για τον Γιάννη!

1aaa-giannis-filathlitikosΤου Μιχάλη Πετράκη

 

Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο είναι το τρίτο από τα πέντε αδέλφια της οικογένειας Αντετοκούνμπο. Οι γονείς του, Charles και Veronica, μετανάστευσαν το 1922 από το Λάγος, μέσω Τουρκίας, για να εγκατασταθούν στα Σεπόλια, αφήνοντας τον πρωτότοκο γιο τους, Francis, ο οποίος τώρα ακολουθεί καριέρα στο ποδόσφαιρο, στη Νιγηρία με τους παππούδες του. Ο Γιάννης γεννήθηκε στην Ελλάδα στις 6 Δεκεμβρίου 1994. Η μητέρα του έδωσε σε αυτόν και το νιγηριανό όνομα Ougko, όπως και στα υπόλοιπα αδέρφια του που γεννήθηκαν στην Ελλάδα.

 


Τα πρώτα του παιδικά χρόνια ήταν ιδιαίτερα δύσκολα, λόγω της ανέχειας που ταλάνιζε την οικογένειά του. Ο ίδιος σε συνέντευξη που παραχώρησε στους «New York Times» εξομολογήθηκε πως «μερικές φορές το ψυγείο μας ήταν εντελώς άδειο». Ο ίδιος μαζί με τον μεγαλύτερο αδελφό του Θανάση αναγκάζονταν να πουλούν μικροαντικείμενα στους δρόμους ή σε παράνομους πάγκους, για να συμπληρώσουν το πενιχρό οικογενειακό εισόδημα. Συνεχίζει λέγοντας ότι «στις μέρες που δεν πουλούσαμε τίποτα δεν είχαμε να φάμε. Οι καλές μέρες έφερναν απλώς τα απαραίτητα.»
Όλα, όμως, επρόκειτο να αλλάξουν, όταν ο Σπύρος Βελλινιάτης κάνοντας τυχαία ποδήλατο σε μια γειτονιά στα Σεπόλια, ανακάλυψε τον Γιάννη (που δεν είχε ολοκληρώσει το δέκατο τέταρτο έτος της ηλικίας του) και το Θανάση να παίζουν σε μια αλάνα. Ο κύριος Βελλινιάτης, υπεύθυνος υποδομών του «Φιλαθλητικού», σωματείου-μοντέλου στο συγκεκριμένο θέμα, διείδε το ταλέντο τους και τους έπεισε να ξεκινήσουν το μπάσκετ στον «Τρίτωνα» και μετά στον «Φιλαθλητικό». Η αθλητική κουλτούρα των παιδιών ήταν δεδομένη, αφού και οι δύο γονείς τους ήταν αθλητές. Συγκεκριμένα, ο πατέρας τους ήταν πρώην ποδοσφαιριστής και η μητέρα τους άλτρια εις ύψος. Ο πρώτος προπονητής τους, Βασίλης Ξενάριος, αναφέρει, άλλωστε, πως και οι δύο αδερφοί είχαν «ζέση για παιχνίδι». Πρόβλημα στάθηκε το γεγονός πως ο Γιάννης Αντετοκούνμπο ήθελε να ασχοληθεί με το ποδόσφαιρο, ακολουθώντας το παράδειγμα και τις παροτρύνσεις του πατέρα του, αλλά τελικά, ευτυχώς, επέλεξε το μπάσκετ, αναγνωρίζοντας το ότι ψήλωνε και πως το φυσικό του άθλημα θα ήταν αυτό. Έπειτα, όλη η οικογένεια μετακόμισε από τα Σεπόλια κοντά στο δημοτικό γυμναστήριο Ζωγράφου, όπου γίνονταν οι προπονήσεις.
Εκεί υπό τις καθοδηγήσεις των προπονητών του βελτιωνόταν διαρκώς. Η επαγγελματική του καριέρα ξεκίνησε τη σεζόν 2012-2013 με την ομάδα του «Φιλαθλητικού». Τους αγώνες του παρακολουθούσαν τακτικά ανιχνευτές ταλέντων. Ο ίδιος, όπως αναφέρει σε συνέντευξή του, παρ’ ότι αρχικά αγχώθηκε, έπειτα το αποδέχθηκε αντιλαμβανόμενος πως αποτελεί μέρος της δουλειάς του. Μόλις ενηλικιώθηκε το Δεκέμβριο του 2012 υπέγραψε τετραετές συμβόλαιο (2013-2014 έως 2016-2017) με τον ισπανικό σύλλογο Σαραγόσα. Το συμβόλαιο με τη Σαραγόσα άγγιξε τα 250.000 €, καθαρό εισόδημα, ανά σεζόν. Το συμβόλαιο περιελάμβανε, επίσης, ένα προσιτό ποσό εξαγοράς από κάθε ομάδα που παίζει στο ΝΒΑ ή στην Ευρωλίγκα. Παράλληλα, άλλες ευρωπαϊκές ομάδες, σταχυολογώντας η Μπαρτσελόνα και η Εφές, ενδιαφέρονταν να τον εντάξουν στο δυναμικό τους. Τελικά, έμεινε με τον Φιλαθλητικό για το υπόλοιπο της σεζόν 2012-2013, αγωνιζόμενος στην Α2 Κατηγορία. Αξίζει να αναφέρουμε πως εκτός από το Θανάση που ήταν συμπαίκτης του Γιάννη, και τα δύο νεότερα αδέρφια τους, ο Κώστας και ο Αλέξης, θήτευσαν στις τάξεις του «Φιλαθλητικού». Παράλληλα, τον Ιούλιο του 2013 ο Γιάννης συμμετείχε με την Εθνική Ομάδα Νέων στο 2013 FIBA Europe Under-20 Championship στην Εσθονία, τουρνουά στο οποίο η Ελλάδα κατέλαβε την Πέμπτη θέση. Ακόμα, επελέγη από τους διοργανωτές του League All-Star Game ως επίτιμος συμμετέχων προς ικανοποίηση των οπαδών του.
Αποτρεπτικά για την συμμετοχή του στην Εθνική Νέων κινδύνευσαν να αποβούν τα υβριστικά και χλευαστικά ρατσιστικά σχόλια που λάμβανε από την κερκίδα κατά τη διάρκεια αγώνων στους οποίους συμμετείχε. Οι προσβολές τον αποθάρρυναν με αποτέλεσμα να εγκαταλείψει για λίγο καιρό τις προπονήσεις. Ο ομοσπονδιακός προπονητής Κώστας Μίσσας και ο πρόεδρος του Φιλαθλητικού, Γιάννης Σμυρλής, γνωρίζοντας τον ευαίσθητο χαρακτήρα του και το πόσο πολύτιμος ήταν για την Εθνική, κατάφεραν μετά από πολύωρες συζητήσεις να τον μεταπείσουν και έτσι επανήλθε στους κανονικούς του ρυθμούς.

 

 


1aaa-anteto-kallirisΕπιπλέον, πρόβλημα αποτελούσε το πως, παρ’ ότι ο Γιάννης και άλλα τρία από τα αδέρφια του γεννήθηκαν στην Ελλάδα, δεν απέκτησαν αυτόματα την ελληνική υπηκοότητα μα είχαν μόνο άδεια παραμονής, με αποτέλεσμα να μην έχουν νομιμοποιητικά έγγραφα που τους απέδιδαν το δικαίωμα του πολίτη ούτε από την Ελλάδα μα ούτε από τη Νιγηρία. Προνοητικά σκεπτόμενος και προσπαθώντας να τον προστατέψει από ενστάσεις που πιθανόν θα κατέθεταν παράγοντες εγχώριων διοργανώσεων, ο τότε πρόεδρος της Ελληνικής Ομοσπονδίας Καλαθοσφαίρισης, Γιώργος Βασιλακόπουλος, του έδωσε την ελληνική μπασκετική ιθαγένεια προτού δοθεί η υπηκοότητα. Έπειτα από παρέμβαση παραγόντων αθλητισμού και πολιτικής, με ιδιαίτατη την εκτός γραφειοκρατικής διαδικασίας επιμονή τού τότε υπουργού Εσωτερικών, κυρίου Στυλιανίδη, και του συνεργάτη του & πρώην καλαθοσφαιριστή, κυρίου Μπούκα, χορηγήθηκε επίσημα η πλήρης ιθαγένεια και το διαβατήριο στις 9 Mαΐου 2013.
Υπερδρασκελίζοντας αυτά τα εμπόδια, ο Γιάννης ενετάχθη στο δυναμικό της Εθνικής Ελλάδος. Το 2014 ο Φώτης Κατσικάρης τον κάλεσε για την προετοιμασία της Εθνικής ενόψει του Παγκοσμίου Κυπέλλου (2014 FIBA Basketball World Cup), όπου και εν τέλει συμμετείχε συμβάλλοντας ώστε η Ελλάδα να κατακτήσει στην τελική βαθμολογία την ένατη θέση. Το 2015 συμμετείχε με την Εθνική ανδρών στο Eurobasket, όπου η Ελλάδα κατετάγη πέμπτη με μόλις μια ήττα (7-1), παίζοντας δίπλα σε μετρ του αθλήματος, όπως οι Βασίλης Σπανούλης, Γιάννης Μπουρούσης και Νίκος Ζήσης – οι οποίο μάλιστα είχαν στεφθεί πρωταθλητές με τα σωματεία τους. Η ακατανίκητη στην κατηγορία ης Ελλάδα προκρίθηκε ως τα προημιτελικά, όπου τελικά έχασε από την Ισπανία σε ένα πύρρειο αγώνα. Επίσης, διαγωνίστηκε με τη φανέλα της εθνικής και το 2016 στο 2016 Turin FIBA World Olympic Qualifying Tournament , με την εθνική να αποκλείεται από τους Ολυμπιακούς από την Κροατία. Ο Γιάννης έχει δηλώσει πως δίνει προτεραιότητα στην Εθνική μολονότι μπορεί να είναι δίκοπο μαχαίρι για τις επαγγελματικές του υποχρεώσεις.

Επιστρέφοντας στην επαγγελματική του σταδιοδρομία, στις 18 Απριλίου 2013 ανακοινώθηκε πως ο Αντετοκούνμπο επίσημα θα συμμετείχε στο NBA draft. Στις 27 Ιουνίου του ίδιου έτους ο κομισάριος του ΝΒΑ David Stern ανακοίνωσε πως «στο νούμερο 15 του draft του NBA για το 2013, οι Milwaukee Bucks επιλέγουν το Γιάννη Αντετοκούνμπο από την Αθήνα της Ελλάδας, που η τελευταία του ομάδα ήταν ο Φιλαθλητικός». Αμετανόητα Έλληνας, όπως χαρακτηρίστηκε, ο Γιάννης γιόρτασε συνοδευόμενος από το Θανάση την επιλογή του υψώνοντας τη γαλανόλευκη. Στις 30 Ιουλίου υπέγραψε συμβόλαιο ως νεοσύλλεκτος με τους Bucks. Αγωνίζεται κυρίως στη θέση του small forward, αλλά είναι εξίσου αποτελεσματικός και ως shooting guard, λόγω της ικανότητάς του να χειρίζεται την μπάλα. Ο ίδιος κρίνει πως η απόφαση του προπονητή του να τον χρησιμοποιήσει στη θέση του point guard μπορεί να ιδωθεί υπό το πρίσμα πως μέσω της δικής του προσφοράς στην ομάδα και όχι των ατομικών στατιστικών του, το Milwaukee θα βελτιωθεί και θα μπει στα play-offs. Στην πρώτη του σεζόν και σε σύνολο 77 εμφανίσεων, σκόραρε 23 φορές διψήφιο αριθμό πόντων και μάζεψε 2 φορές διψήφιο αριθμό ριμπάουντ, κάνοντας έτσι και τις δύο αυτές φορές Double-double. Επίσης, επελέγη να παίξει στο Rising Stars Challenge στο ΝΒΑ All-Star Weekend, που διεξήχθη στη Νέα Ορλεάνη, όπου σημείωσε 9 πόντους, 2 ασίστ και 2 ριμπάουντ σε 17 λεπτά συμμετοχής. Στο τέλος της σεζόν επιλέχτηκε στη δεύτερη NBA All-Rookie Team.
Στις 6 Οκτωβρίου 2014 οι Bucks εξάσκησαν το τριετές συμβόλαιό τους σχετικά με τη σύσταση της ομάδας και το επέκτειναν για τη σεζόν 2015-2016, με το Γιάννη να αρχίζει να ξεχωρίζει ως κύριος playmaker. Ο Αντετοκούνμπο στις 20 Ιανουαρίου του 2015, έγινε ο νεαρότερος παίχτης στην ιστορία των Milwaukee Bucks, που ξεπέρασε τους 1.000 πόντους, ενώ τρεις μέρες αργότερα βραβεύθηκε ως ο καλύτερος παίχτης της εβδομάδας στην Ανατολική Περιφέρεια για τις εμφανίσεις που πραγματοποίησε από τις 2 μέχρι τις 8 του Φεβρουαρίου. Αργότερα διαγωνίστηκε στο NBA All Star Dunk Contest του NBA All-Star Weekend, που διεξήχθη στη Νέα Υόρκη. Την 1η Αυγούστου 2015 ο Αντετοκούνμπο συμμετείχε ως μέλος της Team Africa στο 2015 NBA Africa exhibition game εκπροσωπώντας τη Νιγηρία ως ιδιαίτερης πατρίδας των γονέων του, ενώ στις 26 Οκτωβρίου του ίδιου χρόνου οι Bucks επέκτειναν τη συνεργασία τους για την ένταξη του στην πεντάδα και για τη σεζόν 2016-2017. Τα στατιστικά του διαρκώς βελτιώνονται με σημείο αναφοράς το σκοράρισμα triple-double με 27 πόντους, 12 rebounds και 10 assists στις 12 Δεκεμβρίου σε νικηφόρο αγώνα εναντίον των Los Angeles Lakers, που τον κατέστησε τον νεώτερο (21 ετών) παίκτη των Bucks που κατορθώνει κάτι τέτοιο. Μέχρι στιγμής στην καριέρα του έχει σημειώσει συνολικά εφτά triple-double.
Στις 19 Σεπτεμβρίου 2016 συμφώνησε σε τετραετές συμβόλαιο που αγγίζει το αστρονομικό ποσό των 100 εκατομμυρίων δολαρίων. Στις 5 Δεκεμβρίου αναγορεύτηκε παίκτης της εβδομάδας για την Ανατολική Περιφέρεια για τα παιχνίδια από τις 28 Νοεμβρίου έως 4 Δεκεμβρίου. Στις 6 Ιανουαρίου 2017 με τους 25 πόντους που σκόραρε ενάντια στους Knicks, κατόρθωσε να έχει τουλάχιστον είκοσι πόντους στο ενεργητικό του για 14 συνεχή παιχνίδια. Στις 19 Ιανουαρίου έγινε starter της ομάδας της Ανατολικής Περιφέρειας για το 2017 NBA All-Star Game (ο τρίτος παίκτης στην ιστορία του συλλόγου των Bucks μετά τον Michael Redd και τον Sidney Moncrief). Πρόκειται να γίνει ο πρώτος Έλληνας και ο νεώτερος παίκτης (είκοσι δύο ετών και εβδομήντα τεσσάρων ημερών) στην ιστορία του franchise που θα συμμετάσχει σε All-Star Game. Ο αδελφός του Θανάσης σε συνέντευξη για το CNN Hellas έχει δηλώσει πως επιθυμεί οι Antetokoubros μέσα στα επόμενα χρόνια να έχουν δημιουργήσει μια δυναστεία, με την προοπτική και τα τέσσερα αδέλφια να βρεθούν στα παρκέ του NBA. Η επιθυμία του δεν μοιάζει απραγματοποίητη, αφού ήδη ο Θανάσης επελέγη από τους New York Knicks στην 51η θέση των drafts, ο Κώστας παίζει κολεγιακό μπάσκετ με το Πανεπιστήμιο του Dayton και ο Άλεξ παίζει μπάσκετ στο γυμνάσιο που φοιτά (σημειώνεται πως όλη η οικογένεια έχει μετακομίσει στην Αμερική).

 

Παρά τα εξαιρετικά του επιτεύγματα, ο ίδιος αρνείται το χαρακτηρισμό ταλέντο ή φαινόμενο και δεν νοιώθει παιδί-θαύμα, μα πιστεύει πως η σκληρή δουλειά και η πίστη στα όνειρά του ήταν αυτή που τον οδήγησε στην επιτυχία. Τα αδιαμφισβήτητα αθλητικά προσόντα τού «Greek Freak» -όπως είναι το παρατσούκλι του- έχουν επαινεθεί πολλάκις, με το περιοδικό «Sports Illustrated» να εκδίδει τεύχος αφιερωμένο σε αυτόν και το «ESPN» να του αφιερώνει το πρωτοσέλιδό του, χαρακτηρίζοντάς τον ως το ιδανικότερο/κορυφαίο κορμί για το ΝΒΑ.
Ο γίγαντας των 2,11 εκατοστών (ψήλωσε 7,6 εκατοστά μέσα σε ένα χρόνο) είναι ένα real life success story που εκτυλίσσεται μπροστά στα μάτια μας, καθώς ακολουθεί μια ονειρεμένη πορεία στο ΝΒΑ, κάνοντας όλους μας εθνικά υπερήφανους. Αλλά και η αγάπη τού ίδιου για την Ελλάδα είναι αναντίλεκτη (χαρακτηριστικό είναι ότι αρνήθηκε να υπογράψει στη γαλανόλευκη ως ένδειξη σεβασμού). Εν κατακλείδι, η αθλητική του δεινότητα συνοδευόμενη από το ήθος του, τον κάνουν να συγκαταλέγεται στην ελίτ του αγωνίσματος.

 

Εφημερίδα - Τεύχος 61

    

marketinn

Τελευταία Νέα
Ακόμη και σήμερα ο δήμαρχος Π. Μακρής ενοχλεί…

Ακόμη και σήμερα ο δήμαρχος Π. Μακρής ενοχλεί…

Ανακοίνωση της δημοτικής αρχής για τη βεβήλωση της αναθηματικής πλάκας του Π. Μακ..

Readmore

Ρένα Δούρου: Πάνω από μισό δισ ευρώ για αντιπλημμυρικά

Ρένα Δούρου: Πάνω από μισό δισ ευρώ για αντιπλημμυρικά

«Επιχειρούμε μεγάλες παρεμβάσεις στο πλαίσιο συγκεκριμένου, και όχι αποσπασματι..

Readmore

Χορεύοντας με τον Μοχάμαντ μπιν Σαλμάν

Χορεύοντας με τον Μοχάμαντ μπιν Σαλμάν

Του James Petras Από το επίσημο James Petras Website 15 Νοεμβρίου 2017 Η Σαουδική Αραβία έχει οικοδ..

Readmore

ΧΑΛΑΝΔΡΙ: Η επόμενη μέρα μετά την καταψήφιση του τεχνικού προγράμματος

ΧΑΛΑΝΔΡΙ: Η επόμενη μέρα μετά την καταψήφιση του τεχνικού προγράμματος

Τη λευκή ψήφο τους στη συζήτηση του τεχνικού προγράμματος εξηγούν στο κείμενο που..

Readmore

Η Δημοτική Αρχή Καισαριανής απαντά στον Χρήστο Βοσκόπουλο

Η Δημοτική Αρχή Καισαριανής απαντά στον Χρήστο Βοσκόπουλο

Τις τελευταίες ημέρες διακινείται στην πόλη κείμενο της παράταξης του κύριου Βοσ..

Readmore

Newsletter

Εγγραφείτε στο newsletter μας, για να λαμβάνετε πρώτοι τα νέα μας.
.